Le normand, qui a reçu les félicitations de son directeur sportif, Stéphane Goubert, explique : « Je suis content de ma première journée de course sur le Grand Prix d’Ouverture La Marseillaise (87e, NDLR). La consigne au briefing, c’était de rester vigilant et d’être le plus actif possible. Je voulais vraiment accrocher l’échappée en début de course. C’est ce que j’ai réussi à faire. C’était une façon de protéger les gars derrière, lesquels n’avaient pas à assurer la poursuite. Je ne pensais pas que le peloton allait revenir aussi tôt, et surtout aussi vite. Il faut dire que nous n’étions que quatre devant. Il y avait un fort vent majoritairement de face. Cela ne nous a pas vraiment aidés. Pourtant, nous nous entendions très bien à l’avant. Mais le peloton est toujours plus fort qu’une échappée... je savais très bien que nous n’irions pas au bout. Je n’y ai pas cru à un seul instant, même lorsque nous avions 5’30’’ d’avance.[...] Toute l’équipe a été très active dimanche. C’est dommage de ne revenir qu’avec une troisième place. Mais je retiens surtout que nous avons fait une très belle course d’équipe. Le groupe est très soudé, l’ambiance est bonne chez AG2R La Mondiale. C’est encourageant pour les prochaines courses. D’un point de vue purement personnel, cette échappée m’a permis de me rassurer. Il faut dire que l’hiver a été assez long. Je commençais à me poser des questions. Je ne savais pas trop où j’allais. Les courses pros, c’était encore l’inconnu samedi dernier. Au départ de La Marseillaise, j’ai essayé de relâcher la pression, de ne pas me prendre la tête. J’ai voulu sortir un peu du contexte ; oublier où j’étais, et avec qui... (sourires). J’ai voulu prendre cette épreuve comme chacune des courses amateurs que j’avais pu disputer par le passé. Et finalement, j’ai vite vu que je pouvais être dans le bon tempo. C’est une étape importante.»

Au classement de la Coupe de France, Samuel Dumoulin qui a terminé 3ème de l’épreuve, pointe à la deuxième place tandis que Romain Bardet est leader chez les jeunes.

Source et article complet : DirectVelo.com et Paris_normandie.fr