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Mikel Astarloza annonce aussi sa retraite

Sans équipe pour la saison prochaine depuis l'annonce du retrait d'Euskaltel-Euskadi, Mikel Astarloza a annoncé cette semaine la fin de sa carrière. Agé de 33 ans, le coureur Basque, originaire de Saint-Sébastien, a participé neuf fois au Tour de France, avec, en guise de meilleur classement une neuvième place en 2007.

Arrivé en 2002 au sein de l'équipe Ag2r en compagnie de son cousin, Iñigo Chaurreau, le coureur basque était alors présenté comme le successeur de Miguel Indurain. Rien de moins ! C'est pourquoi, Vincent Lavenu s'est notamment appuyer sur Mikel Astarloza pour consituer ses équipes du Tour de France. Il y participera une première fois en 2003, année de sa seule et unique victoire individuelle (il remporte également la 3e étape du Tour de Castille-et-Leon en 2005 avec ses coéquipiers sur le contre-la-montre par équipes) avec Ag2r au Tour Down Under lors de sa deuxième saison.

Las des performances moyennes de son coureur (bien que régulière), l'équipes s'en séparera fin 2006 au moment de rejoindre le Pro Tour. Mikel Astarloza rejoind alors Euskatel avec qui il réalise son meilleur classement sur le Tour de France (9ème). Vainqueur d'étape en 2009 sur le Tour, cette victoire lui a toutefois été retirée, au profit d'un autre néo-retraité Sandy Casar, suite à un contrôle antidopage positif à l'EPO subi juste avant la Grande Boucle.

"Via cette note, je souhaite annoncer que 2013 sera ma dernière saison professionnelle, après 22 ans à disputer des courses et 12 ans au plus haut niveau. Le Tour of Beijing sera ma dernière course comme professionnel la semaine prochaine. Je me suis toujours déclaré comme grand amoureux du Tour de France et le simple fait d’avoir pu y participer 9 fois est un honneur.

Même si je n’ai levé les bras que 3 fois, ma plus belle victoire a été d’aimer mon métier et de gagner ma vie en faisant quelque chose qui me plaît vraiment… Ce fut un long parcours lors duquel j’ai rencontré beaucoup d’amis, j’ai beaucoup voyagé et il me reste de très bons souvenirs.

Ce fut une décision difficile à prendre mais je vais avoir 34 ans et je pense qu’il est temps de changer de rythme de vie. Je vais laisser derrière moi des choses qui me manqueront sans aucun doute. Mais j’aurai de nouveaux projets de vie, dans lesquels je me lancerai avec autant de motivation.

Je ne voulais pas partir sans remercier tous ceux et celles qui m’ont soutenu : famille, amis, coéquipiers, masseurs, mécaniciens, directeurs sportifs, journalistes, organisateurs, supporters et le village de San Pedro. Nous continuerons de nous voir sur le vélo, et bien sûr, au bord des routes.

Avec toute mon affection. A bientôt !

Mikel Astarloza Chaurreau"

Source : cyclismactu.net

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Mis en ligne DaMs le 04/10/2013 - 305 lectures

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